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老祖宗的醒世良言:「寧可試人棺 切莫試人鞋」 背後忌諱「大有講究」可惜知道的人少

古書中曾這樣記載:「人可入棺內,切勿將腳伸入他人履中。履乃個人之物。焉哉焉哉」。

民俗文化是中華文明的重要組成部分,而在民俗文化裡,俗語又是佔比很大的內容。古代有一部非常經典的民俗佳句集錦,叫做《增廣賢文》,裡面收錄了民間無數的格言諺語,我們通常稱為「俗語」,像「路遙知馬力,日久見人心」之類的句子,都有收錄。


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有的俗語一讀就懂,而有的俗語乍一看卻令人難以理解,比如今天這句「寧可試人棺,切莫試人鞋」。我們都知道,中國民間對喪葬之事講究忌諱很多,可為什麼會有「寧可幫別人去試棺材,也不能去試穿別人鞋子」的說法呢?看起來似乎很矛盾。

其實,這和一種非常久遠的文化意識有關。鞋子雖然只是一種小物件,但民間對它的講究卻只多不少。有一句話是這麼說的:借米不借柴,借衣不借鞋。前一句是說幫助別人的時候可以借給他米糧,但千萬不能借柴火給他,這裡面的講究很有意思。


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古人認為,幫助別人應當「幫窮不幫懶」。糧食成熟需要時間,所以用米糧救人一命,避免對方餓死,是積德的好事,但柴火這種東西到處都是,隨便撿撿就能獲得,你連柴火都借給人家,等於是助長他偷懶的壞毛病,另外,「柴」諧音「財」,把財氣借出去也不合適。

至於不能借人鞋子的原因更簡單:首先,鞋子在古代不算難得,普通人只要學會編草鞋,就不愁沒有鞋子穿,根據史書《三國志》記載,劉備少年時就曾經「與母販履織席為業」,也就是賣用草編成的鞋子、席子為生。如果一個人連鞋子都不肯編,屬於懶到家了。


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其次,鞋子是一種貼身私密的物品,古代的衛生條件和現代相比差了些,假如對方的腳上有疾,分享鞋子也容易感染腳氣等疾病,一旦染上,難以治癒。最後,「鞋」這個字在某些地區的發音和「孩」相似,諧音文化讓人們也比較避諱將「孩子」出借。

所以,老祖宗說「切莫試人鞋」這句話並非全盤迷信,而是藉此忠告我們,在和他人交往的過程中,即使關係再親密也應保持適當的距離,不要向別人提一些難以接受的要求,更不要想著故意為難別人,只有自己先設身處地為他人著想,才是最佳處世之道。


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至於棺材,雖然是喪葬用品,但古人也沒有那麼避諱,否則也不會形成老人還活著就做「壽衣」、寓意「積福積壽」的傳統風俗。「棺材」其實也涉及了諧音文化,在古人看來,棺材棺材,陞官發財,所以為老人提前預備棺材,也屬於一種造福子孫的「喜事」。

古代有這樣一個小故事:兩個書生進京趕考,路遇人家出殯,一個書生心想真晦氣,這次科舉肯定落榜,頓時無精打采;另一個書生卻大喜過望,心想這是「陞官發財」的好兆頭,結果前者提不起精神,真的落榜了,後者卻因信心十足,金榜題名。


這個故事是根據古代一些地方的民俗而來,很多預備趕考的書生,會在出發前去幫老人試棺材,求一個好彩頭。老祖宗說「寧可試人棺,切莫試人鞋」講的就是幫人、求人的智慧,只可惜這句醒世良言流傳到現在,很多人已經不知道它的真實內涵了。


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