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河馬寶寶「犀牛堆長大」自認是犀牛!沒感覺「自己不一樣」志工幫聯誼:讓牠學習當河馬...

老實說,就體色和身型來看、不要看臉的話,乍看真會忽然分不清楚河馬和犀牛,其實就連牠們自己也是...在南非祖魯蘭有個「犀牛育幼院」(Zululand Rhino Orphanage),主要收容那些失去媽媽的小犀牛,當中也有少數一些其他動物,像是今天的主角——河馬查理(Charlie,♂)就是其中之一,因為從小和犀牛一起長大,讓牠完全沒意識到自己是河馬...

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查理來到犀牛育幼院的時候,牠才出生幾天大而已,因為當時正逢旱季,牠的媽媽撐不過這場乾旱而先到天堂去了,和查理差不多時間進育幼院的還有另一隻小犀牛瑪可西(Makhosi,♀),牠同樣生於這個旱季,也是出生幾天就沒了媽媽,兩個寶寶在最需要呵護的時候卻沒了媽媽可以依靠QQ

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因此剛來到保護區時,牠們因為對環境不熟悉、加上緊張,都會緊黏著其他夥伴,志工看牠們年齡相仿,便決定讓牠們互相認識一下、看能不能彼此作伴,沒想到很快地牠們就變成形影不離的好朋友了!

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就這樣查理和瑪可西互相陪伴著對方長大,不過因為保護區裡收容的主要是以犀牛為主,查理從小幾乎是在犀牛堆裡長大,加上牠和瑪可西感情好得就像親手足,牠也就一直都認為自己是犀牛了www

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雖然看兩隻互相扶持很欣慰,但志工也擔心查理沒意識到自己是河馬,恐怕不利於未來回歸野外,因為牠不知道如何「當一隻河馬」,也不認識其他河馬,好一段時間,進來保護區的都是小犀牛而幾乎沒有河馬寶寶,事實上,因為盜獵的情形,犀牛要比河馬來得多孤兒。

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後來有一天,育幼院終於來了一隻小河馬姆明(Moomin,♀),一開始志工們還擔心牠們會不會處不來,好在牠們本就都是「河馬同鄉」,很快就熟悉了起來,而且姆明很喜歡查理,有時候還會吃查理的醋呢~

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因為有了姆明的引導,查理也越來越熟悉河馬的行為和作息,本來牠都是白天跟著犀牛在外面放牧,晚上就一起睡覺,自從姆明來了之後,牠開始跟著姆明一起在晚上放牧,這對查理來說可是從未有過的體驗www

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雖然查理越發回歸本性、越來越像隻河馬了,但是牠仍然沒有忘了自己的第一個最好的好朋友,只要有機會能去找瑪可西玩,牠都超開心的,兩隻還是會像以前一樣互動玩耍、一起在樹下睡午覺,牠們的友誼一點都沒有改變~


志工也說能夠看著這群孩子們日漸穩定成長,是非常值得的,「我們明白我們正在做的就是給牠們一個安全的成長環境,幫助牠們在沒有母親的照顧下,依然能學習成長,直到牠們能獨當一面、回歸野外的那一天。」


來源:thedodo、IG/zululand_rhino_orphanage

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